Blog Image

Thailand - Laos

Slowboat 2

Laos Posted on Mon, May 28, 2018 16:22:20

28 Mei 2018: De tweede dag cruisen op de Mekong richting Huay Xay. Ditmaal verzeilen we op een boot met houten banken waar je per vier aan een tafel kan zitten. We zijn goed op tijd en installeren ons zodat we één compartiment van 4 voor ons hebben. De boot loopt weer goed vol, maar we hebben geluk en kunnen onze compartiment voor ons behouden.

Vertrek is weer meer dan een half uur te laat. Hopelijk zijn we voor 17:00 uur in Huay Xay, zodat we vandaag nog kunnen inchecken voor de Gibbon Experience van morgen.

De tocht vandaag is veel relaxter als die van gisteren, alleen al omdat we veel gezelliger zitten. De meeste toeristen zijn ook dezelfde van gisteren. De tocht zelf is een beetje een copie van die van gisteren met de ontzettend groene Laotiaanse landschappen op de achtergrond.

We krijgen af en toe een ferme pletsbui over ons heen. Water komt er echter niet binnen. Ze lossen dit simpel op door een grote plastic neer te rollen. Iedereen helpt en in een wip en een gauw houdt die plastic de regen buiten.

Rond 17:00 uur zijn we aan de pier in Houay Xay. Juist te laat natuurlijk om in te checken bij de Gibbon affaire. Met de Songthaew naar ons hotel dan maar. In de songthaew worden we vergezeld door een Chileens koppel dat samen met ons het Gibbonavontuur gaat meemaken.

Houay Xay is een klein grensdorpje dat, het is absoluut geen hoogseizoen, zo goed als verlaten is.

Redelijk moe van de,weeral lange boottocht, gaan we iets simpel eten en trekken we ons vroeg terug in onze kamer om ons voor te bereiden op het hoogtepunt van deze reis. De Gibbon Experience.



Slowboat 1

Laos Posted on Mon, May 28, 2018 16:20:04

27 Mei 2018: Vroeg uit de veren want de slowboat vertrekt om 08:00 uur. We verlaten Luang Prabang met een beetje een wrang gevoel. Dit is echt wel een heel leuk chilly stadje waar je makkelijk enkele ontspannen dagen kunt doorbrengen. Heel veel leuke restaurantjes en barrekes, soms in verborgen hoekjes, dus echt leuk verkennen, vooral als je ook een fiets ter beschikking hebt.

We zijn ruim op tijd aan de slowboat. We nemen de public slowboat, toeristen en locals dooreen. We moeten een heel stuk naar beneden en ze zijn de trap aan het herstellen, dus het is een beetje behelpen met al onze bagage.

We hadden gehoopt dat ie niet vol zou zitten, maar dat was ijdele hoop. De boot zit zo goed als vol. We vertrekken dan ook nog eens met bijna een uur vertraging.

Stroomopwaarts moeten we richting Houay Xay, aan de grens met Thailand. Een tocht van 2 dagen. We overnachten in Pakbeng, waar we in de luxueuze Sanctionary lodge verblijven als voorbereiding op onze Gibbon Experience, waar het heel wat minder zal zijn.

De Mekong geeft ons nogmaals een mooie kijk op de prachtige natuur van Laos. Prachtige zichten, mooie tafereeltjes naast het water, kleine dorpjes op de oever. Anderzijds is het wel lang varen, zo’n hele dag. Je zit op die boot in oude busstoelen die ze op houten balkjes plaatsen en die je dan kan zetten zoals je wil, maar niet als de boot vol is.

Af en toe stoppen we op de meest onmogelijke plaatsen om volk op of af te laten. Na een lange dag varen arriveren we omstreeks 18:30 uur in Pakbeng. We worden aan de pier opgehaald en kunnen vervolgens verademen in de Sanctuary Pakbeng. Als enige gasten worden we koninklijk bediend. Ons diner nemen we hier ook. Daarna op ons terras genieten van het uitzicht over de Mekong in de schemering van de volle maan.



Luang Prabang 3

Laos Posted on Mon, May 28, 2018 16:17:04

26 Mei 2018: Ontbijten aan de oever van de Nam Khan verveelt nooit, en het ontbijt van ons Guesthouse is simpel maar prima met desgewenst veel fruit.

De Scoopyi moet vandaag weer dienst doen want de Pak Ou Cave staat op het programma. Eerst de brug over die vlak bij ons guesthouse ligt. Het is een brug enkel voor scooters en fietsers. Zoals veel bruggen hier is de ondergrond in hout en over de dwarsbalken liggen 4 planken naast elkaar in de langsrichting.

Daarna de hoofdweg op en richting Caves. Wanneer we moeten afdraaien blijkt de volledige weg naar de cave onverhard en zijn ze deze weg aan het herinrichten. Met de Scoopyi, die prima rijd, maar niet echt geschikt is voor 2 mensen van onze gewichtsklasse, is het echt bonken over deze weg.

De caves zijn aan de overzijde van de Mekong. Het is hier weer een klein dorpje waar we tickets voor het veer moeten nemen. Ze noemen dit een women’s village. Het viel wel op dat hier voornamelijk vrouwen en kinderen rondliepen. Klein bootje op en naar de Caves. Die bestaan uit een Under en Uppercave waarin een heleboel Boeddabeeldjes staan. Niet echt de moeite. Hier wel heel veel bedelende kleine schattige kindjes, zodat we het niet kunnen laten hier nog eens de goedzak te spelen.

Die upper cave was anderzijds weer een heel stuk klimmen. En voor de verandering is het ook weer eens verschrikkelijk heet en luchtvochtig waardoor het lijkt of we beiden juist uit de douche komen.

Maddy lukt erin een groepje Maleisiërs, dat met een gehuurd busje tot hier was gereden, te overtuigen haar mee te nemen tot op de verharde weg. Hierdoor kan de scoopyi eens tonen wat ie kan.

Onderweg passeren we nog Whiskeyvillage. Een onooglijk dorpje waar ze rijstwijn stoken en waar alle huizen omzeggens een winkeltje hebben van ofwel stoffen, die ze zelf met de hand weven aan het weefgetouw, ofwel flessen drank. Bijzonder aan die flessen dat er in sommige een soort van slang zit, in andere een schorpioen. We hebben er geen gekocht en ook niet geproefd.

Vanavond laten we ons eens gaan voor onze laatste avond in Luang Prabang. We vinden een leuk restaurantje waar ze prima Australische steak serveren. Echt een aanrader om eens iets anders te eten dan Aziatisch. In de hoofdstraat: Sena restaurant. Ook hele lekkere wijn trouwens.